Kaikki kolme Hyundain WRC-kuljettajaa selvittivät torstai-iltana ajetun Harjun kaupunki-EK:n aivan Jyväskylän ytimessä mallikkaasti. Kuljettajat lähtevät ranteet notkeina perjantain lenkille, joka käsittää peräti 10 erikoiskoetta.

Thierry Neuvillelle kisaan valmistava päivä sujui mukavasti. Avauserikoiskokeen toinen sija, vain 0,7 sekuntia EK:n voittanutta Ott Tänakia perässä oli mitä mainioin aloitus kisaan.

Belgialaisen auto tikkasi, eikä syytä huoleen ollut. Neuville lähtee ralliin tukevassa, 27 pisteen etulyöntiasemassa pahimpaan haastajaansa, Sébastien Ogieriin nähden, joten turhaan repimiseen ei ole tarvetta.

Harjun legendaarisen erikoiskokeen mies kiersi vikkelästi ja virheitä välttäen. Samanlainen taktiikka lienee paikallaan myös perjantain lenkillä, jolle Neuville ja kartanlukija Nicolas Gilsoul lähtevät sarjajohtajina ensimmäisenä autona.

– Tästä viikonlopusta tulee tiukka kisa. Toivottavasti huomenna pääsemme pienillä muutoksilla kovempaa. Koetin ottaa tämän pätkän huolella.

Irtosoran päällystämillä teillä Neuville on kärsijän roolissa, joten tietyillä erikoiskokeella suurin vaatimus kohdistuu maltin säilyttämiseen.

Kauaksi Neuvillen noteerauksesta ei jäänyt Andreas Mikkelsenkään. Norjalainen sai i20 WRC:nsa kipittämään Harjun 2,31 kilometriä aikaan 1.50,1. Se oli vain kaksi sekunnin kymmenystä tiimikaveri Neuvillea huonompi aika.

– Tästä tulee kova viikonloppu. Huomenna hyökätään ja katsotaan sitten, millä sijalla olemme.

Hayden Paddon ylsi hänkin erikoiskokeen kymmenenneksi. Eroa kärkeen tuli 2,6 sekuntia. Uusiseelantilainen ei tappiostaan masentunut.

– Uskon, että pystyn todella taistelemaan täällä. Kun itseluottamuksen löytää, sen vain löytää. Tuntui todella hyvältä autossa.

WRC2 -luokassa ajava Jari Huttunen osui kevyesti aitaan liukkaassa jarrutuksessa, joka yllätti kuljettajan täysin. Aikatappiota luokan nopeimpaan tuli 4,3 sekuntia, joten Huttunen saa aloittaa takaa-ajonsa luokkansa 16.sijalta.

– Ei mennyt hyvin, mutta huomenna hyökätään uudestaan, Huttunen lupasi.

Perjantain ensimmäinen erikoiskoe, EK2 Moksi alkaa klo 8.18.

Toimittaja: Miika Wuorela

Kuvat: Hyundai Motorsport